La subida de los precios de la energía estimulará una mayor consolidación en los mercados europeos de energía durante el próximo año

| Press release
El Observatorio de este año contiene un análisis financiero detallado realizado por Capgemini y la Société Générale Equity Research de las 11 eléctricas principales en Europa.

 El reciente incremento de la actividad en fusiones y adquisiciones en los mercados de la energía europeos continuará durante el año próximo mientras que los precios de la energía sigan altos y las compañías continúen intentando compensar las reducciones de su cuota de mercado nacional. Esta es la conclusión clave de la última edición del European Energy Markets Observatory de Capgemini que advierte que la actividad de fusiones y adquisiciones tendrá como resultado un menor número de compañías energéticas en Europa.

El Observatorio de este año contiene un análisis financiero detallado realizado por Capgemini y la Société Générale Equity Research de las 11 eléctricas principales en Europa. Este análisis muestra que las compañías están en buena forma financiera y en una posición fuerte para continuar las actividades de fusiones y adquisiciones.

Según, Colette Lewiner, líder de Sector Global de Energía, Utilities y Productos Químicos de Capgemini: ”las empresas más grandes, tales como E.ON y RWE, están cosechando las ventajas de sus programas de mejora de la productividad y tienen los fondos que necesitan para hacer adquisiciones. En general, la rentabilidad en el sector también ha mejorado como resultado del crecimiento en la demanda y del incremento de los precios mayoristas y minoristas”.

El Observatorio también encuentra que está aumentando el riesgo para la seguridad del suministro en Europa. Se ha reducido el nivel operativo de excedente de generación y sólo ha habido un progreso limitado en 2004 de las inversiones en creación de interconexiones y otras infraestructuras. Significativamente, hay una clara evidencia de que las compañías han reducido sus inversiones de capital – el ratio de inversión sobre la facturación se ha reducido de un 10.3% en 1998 a menos de un 5.5% en 2004; mientras que el ratio de costes de mantenimiento sobre la facturación ha caído desde un 10 % a un 7% en el mismo periodo de tiempo.

Carles Sirera, Vicepresidente y responsable de Energía de Capgemini añadió: “En el Observatorio de este año hemos analizado las consecuencias de condiciones climatológicas severas, tales como la racha de frío de Europa a principios de 2005, y la carencia de hidroelectricidad en España. La seguridad de suministro se ve amenazada durante las condiciones climatológicas extremas que pueden llevar a producir apagones. Más específicamente, la falta de lluvia puede impactar significativamente en el equilibrio entre oferta y demanda de energía y, de este modo, forzar la subida de los precios mayoristas de la energía hasta niveles no sostenibles”.

“Existen algunas soluciones a corto plazo”, añade Lewiner. Durante los próximos dos años, la industria tiene que:

  • Poner en funcionamiento las nuevas capacidades de generación que están en construcción.
  • Proporcionar incentivos a los consumidores para reducir la demanda en los periodos de mayor consumo.
  • Mejorar los mecanismos a corto plazo que suministran la energía de una zona a otra.
  • Aumentar la capacidad de interconexión eléctrica europea.
  • Invertir en nuevas redes de distribución y mejorar los niveles de mantenimiento.

El Observatorio también identifica las soluciones a más largo plazo, que son reconocidas por la Directiva Europea de la CE sobre seguridad del suministro. Además de en la gestión de la demanda tendrían que centrarse en la re-introducción de programas nucleares en algunos países Europeos y en la posible revisión de las políticas de retirada nuclear en otros. Finlandia y Francia han comenzado ya a invertir en la nueva generación de plantas nucleares de Reactor Presurizado Europeo (EPR).

Otras conclusiones clave detalladas en el Observatorio de Mercados Energéticos Europeos de Capgemini incluyen:

  • Los derechos de emisión de CO2 se están negociando en mercados spot específicos y han subido rápidamente de 5 €/tonelada de carbón a alrededor de 20 €/tonelada a mediados de 2005 – estos inesperados altos precios impactarán positiva o negativamente en la cuenta de resultados de los agentes, dependiendo de su mix de generación y Permisos de Emisión.
  • El incremento de precios del crudo y el gas ha tenido un impacto en el precio mayorista de la electricidad, que aumentó de un 13 a un 20% del invierno 2003-04 al invierno del 2004-05 (un 13% de media ponderada de aumento de precios en el Mercado Energético Alemán EEX, 21% de incremento en el Mercado Energético Francés Powernext). Sin embargo, estos aumentos del precio mayorista, en general todavía no se han repercutido a los consumidores finales.
  • El Reino Unido ha pasado de ser el tercero más barato de Europa a ser el tercero más caro de entre los 10 países donde los clientes pueden cambiar de proveedor.

Lewiner concluye que: “La competencia o, en algunos países, la existencia de tarifas reguladas, ha provocado que los suministradores no repercutan el incremento del precio mayorista a los consumidores finales. Este informe muestra que, en contra de las teorías económicas simples de desregulación, el hito de apertura del mercado de Julio de 2004 todavía no ha provocado un abaratamiento de los precios minoristas y tampoco ha desencadenado un número significativo de cambios de suministrador. Lo cual enfatiza que los mercados de electricidad y gas son diferentes de otros mercados de commodities al estar profundamente influenciados por requerimientos de inversión y planificación a largo plazo, así como por factores políticos”.